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Apoyos para la alimentación

¿Qué es la disfagia?

  • La disfagia es la dificultad para tragar o deglutir los alimentos líquidos o sólidos o incluso la saliva.
  • Algo que parece tan sencillo como tragar es en realidad una acción muy compleja en la que participa nuestro cerebro, nuestros nervios y unos 30 músculos de la cara, boca y garganta.
    • En efecto, si bien la deglución tiene una fase voluntaria –introducir el alimento en la boca, masticarlo humedeciéndolo con la saliva y empujarlo con la lengua para tragarlo–, a partir del momento en que el alimento abandona la boca comienza la parte involuntaria: en ella, los nervios envían un mensaje al cerebro indicándole que active los cambios y movimientos musculares necesarios para que el alimento pase desde la faringe al esófago y de éste al estómago sin mayor dificultad.
    • Este proceso, sin embargo, puede resultar muy dificultoso para personas con enfermedades que producen una alteración en la función cerebral o en alguno de los nervios y músculos que intervienen en la deglución provocando disfagia.
  • La disfagia puede estar causada por dificultades para formar el bolo alimenticio en la boca, o dificultades para que el bolo se desplace desde la boca hasta el estómago.
  • Su causa suelen ser enfermedades (accidente cerebrovascular, enfermedades neurológicas, enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson) que provocan un mal funcionamiento de la lengua o de los músculos de la garganta y el esófago, pero también puede estar en lesiones en la lengua, en el paladar o en las encías o en la falta de producción de saliva.
  • Es importante detectar estas situaciones porque la disfagia trae consigo complicaciones importantes para la salud de las personas que la padecen, ya que pueden dejar de comer y beber de manera suficiente y, en consecuencia, desnutrirse o deshidratarse.
  • La frecuencia y gravedad de los atragantamientos propios de estas dolencias también pueden  ocasionar graves problemas respiratorios, ya que, pueden provocar el  paso de alimento hacia las vías respiratorias y generar así una infección respiratoria grave.  
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